May 12, 2017
Testing Sony A9

Disclaimer:

I’ve asked Goecker for Shooters (danish retailer) if I could test this camera as soon as it arrives to Denmark. They agreed and suggested that also Sony was present during the testing. This is my own personal experience with the camera and nobody pay me for testing this camera of for telling about it. The files you see in this test are not cropped, it's the full file - it's the JPG-file run through CaptureOne + Photoshop for correcting white-balance, contrast, colors and adding a little bit of sharpness - as I would do with files from my Nikon.



First of all - this is not a test with all kinds of technical specifications and what the menus in the camera can do for you, you can read about that elsewhere. It’s not a test going nerdy about the file, the chip, the colors, skintones, highlights, shadows etc. etc.


It’s a test with an overall impression of how it’s working during a football game because this kind of camera is different from the cameras I’ve been using for the last 15 years - and perhaps even 30 years….so it’s mainly a AutoFocus test.


I’ve got an 90 minute introduction to the camera - Hung from Sony Denmark and Kenneth, Goecker for Shooters (Goecker.dk) run through the different menus in the camera and we got the camera settings as ready as we could for shooting sports - there are some different autofocus settings (as you know it from Nikon/Canon) in the camera and I need to spend more time testing the settings in order to know what works best for me.


The A9 has a build-in transmitter and a slot for ethernet cable so if you need to transmit pix from the pitch it can do that - we did not test it. However, the A9 doesn’t come with IPTC function (file-info/caption) in the firmware, so this is a problem for the way I work these years.


After the introduction we went to a danish 1. division football game (second highest level) nearby and I used the camera for 75 minutes - until the 64Gb card was full….


Before and during the match I shot with 4 different Sony lenses:

24-70/2,8 + 2,0 extender

70-200/2,8

300/2,8 (with an adapter)

500/4 (with an adapter)


To be honest - the 500+adapter and 300+adapter lenses was a solution that I wanted - in order to test the lenses up against the Nikon 400/2,8 that I work with normally. The lenses are not build for the A9  - it worked quite well shooting the game, but looking at the files afterwards there was way to many pictures out of focus - even the “easy” action pictures where the players was in a long distance away from the camera.




So let’s stick to the 70-200/2,8 + 2.0 Extender - this makes a 140-400/5,6 and this is a much better option because the lens is build for this system. Much more in-focus pictures, also when the players was close to you.


We all know how a zoom-lens with an extender is working compared to a 300 or 400mm - it’s always a little bit slower and also not as pin-sharp - at least this is how it use to be with Nikon and Canon - I would be surprised if it was any different with Sony but we don’t really know. The challenge testing A9 up against shooting sports with a Nikon D4S / D5 or Canon EOS-1DX is that Sony at this moment don’t produce the long pro lenses 300/400/500/600 for the A9 so it got to be the zoom-solution - and that might be unfair to Sony but on the other hand this is also the major reason why the A9 at this moment isn’t ready to be the camera for a pro-sportsshooter. Soon Sony will introduce a 100-400 zoom - think it will be a 3,5-5,6….




The camera itself is small - at least compared to Nikon/Canon. Even with my small hands it’s a challenge getting a good grip on the camera-body because you don’t know where to put your your little finger. The camera-body need to be bigger - at least in the future when Sony - hopefully - will make the bigger lenses. The turning and twisting during a game with a small camera doesn’t feel good when the lens is big (as with the Sony 500mm).


What I like A LOT about the camera is what you see through the viewfinder is what you get - not only is there no mirror going up and down but the image you see is also how the picture is exposed - it’s like shooting video. No need to shoot a testpicture anymore, taking the camera away from your eye and looking at the back of the camera - you can see all you need in the viewfinder. That could be game-changer.


One thing that means a lot to me is how fast is a camera - not only the 20 pix/second and the autofocus itself - but how soon is the camera ready when you put the camera to your eye, focus on the action at once and want to shoot the picture right away - it seems that there are a tiny delay - perhaps nothing crucial and perhaps it’s a question of knowing the camera better. But compared to my Nikon, which is ready all the time, there was a few times where I was a micro-second to late for the action.


We did make some changes during halftime in the AF-settings that seem to work out better - more in-focus pictures and a bit faster. If I should compare the AF to my Nikon (and also a 70-200 + 2,0 extender solution) it’s pretty much the same - perhaps with a little advantage to Nikon, but as I said - I would need more testing and to get used to the camera.




Conclusion:

The AF worked fine - better or worse than my Nikon? Not better, but it was acceptable for a first time use - more games and photographing other kind of sports would be needed to draw the final conclusion.

Is the A9 a game changer?

No - but it is probably the beginning of a game changer. Within 5 years a pro-sportsshooter could very well be working with mirrorless cameras.

Would I change my Nikon for this camera?

No!

Three reasons to why not:

- Not enough pro-lenses

- No IPTC in the camera ( this could be solved with a firmware-update)

- Not enough accessories 


If Sony come up with the pro-lenses they will be in the same league as Nikon and Canon.



Aug 04, 2016
Lirens og ulirens

Lirens og ulirens…blandt cykelryttere er det et hedt emne…blandt sportsfotografer er der også lirens og ulirens….og hvis du synes mine tolv bud er ulirens, så…..det ka’ du selv være….

1)

Blænde 11….har hørt om det…anede ikke det eksisterede, indtil jeg ved en fejl fik drejet den forkerte vej på et af hjulene på kameraet…jeg gispede efter vejret i et kvarter bagefter….men, har jeg forstået det ret: Man tager et billede i København og alt, altså ALT på billedet derfra og til Afrika er skarpt???? Glem det - man bruger fuldt hul - isoler dit hovedmotiv…du har et hovedmotiv på dit billede, ikk???? Alt over 2.8 er NO GO!!!!


2)

Det hedder O-B-J-E-K-T-I-V….det hedder ikke linse…en linse er noget du køber hos bageren eller sætter i øjnene eller har store patter…


3)

Nu vi er ved det…altså O-B-J-E-K-T-I-V….man holder på det med hånden UNDER objektivet…du ved, for at støtte det…smart, ikk???….man holder IKKE på objektivet på oversiden med fire fingre og tommeltotten på undersiden…uanset om du er kåret til verdens bedste fotograf elleve år i træk så er dine billeder DÅRLIGE hvis du holder forkert på objektivet….


4)

Bæltetasker….jamen, altså…hvad HAR I i dem….???? Overlevelsesudstyr….solcreme….et kort over skoven i Hobro….schweizerknive….hør her, vi dækker sport, det er ikke en tre ugers tur til Mount Everest….Beslut dig for hvilket grej du vil bruge INDEN du tager ud på banen og BRUG DET!!! Til nøds kan du smide et stykke kage og en extender i jakkelommen - hvis du sidder og skifter udstyr hele tiden, så forsvinder billederne for næsen af dig….det er eddermame ikke kløgtigt…


5)

Remote udstyr til at betjene et kamera på afstand….for satan, Bobby…det er satanedme smart…med mindre altså at du er rasende vild med at ligge i 94 minutter bag et fodboldmål og fotografere kampen derfra…det ser dumt ud…


6)

Code Replacement…du ANER ikke hvad det er, vel???…jeg kan ikke undvære det….jeg MÅ ha’ det, det gør mit liv perfekt….hvis du ikke ved hvad det er, så ryger du snart ud af listen over folk jeg ka’ li’ ekstra meget…og jeg mener det…


7)

Sort - det skal være sort - dine tasker, dine kameraer, dine jakker, dine handsker, dine stativer, dine huer, dine sokker…ikke dine jeans, de skal være blå….på gammel indiansk betyder jeans blå….


8)

WalkStool….er som udgangspunkt lirens, men kun hvis der er en bande-reklame foran dig…ellers sidder du på din flade røv på græsset til en fodboldkamp og fotograferer derfra…sportsbilleder skal skydes fra så lavt udgangspunkt som muligt…hvis du står op og fotografere til en fodboldkamp, så skal du ikke snakke til mig….mere…overhovedet….nogensinde….


9)

Langskægget….man skal være langskægget til sport…kun hvis det er kvindesport man skal dække, kan der dispenseres til en glatravning….kvindelige fotografer må også gerne være langskægget….


10)

Du må godt bruge betegnelsen ‘fotografiapparat’ om dit kamera - det er sjovt….og viser at du har enoooooormt overskud til en frisk og finurlig bemærkning….hahahaha….jeg griner endnu….


11)

Paraply når det regner - en djævelsk smart opfindelse, men ikke til sport - er du bange for vand, hva????…eller kan dit grej ikke tåle at blive vådt….nåååååååå…….paraply er dumt…du skal slæbe på mere, den blæser væk fra dig, du bøvler med den og den skygger for tilskuerne…tag noget ordentlig tøj på og råb højt: JEG ELSKER REGNVEJR - BILLEDERNE BLIVER VIIIIIIIILDE……


12)

Hvis man er en lirens sportsfotograf så er der undtagelser for alle elleve punkter - find selv ud af i hvilke situationer…..

Jun 03, 2016
FC København vs Brøndby IF april 2016

Kan man dække en fodboldkamp med bare et kamera? 
Sagtens!
Da jeg købte mit første DSLR i 2000 - en Canon/Kodak DCS 520 - var der kun råd til et kamera, prisen var 65.000,- kroner, så det var i en periode det eneste kamera jeg sad med til fodboldkampe, med en 400 mm på. Billederne blev så også lidt ensidige.
Kan man dække en fodboldkamp med fem kameraer? 
Sagtens! 
Bliver det så bedre af den grund? 
Ikke nødvendigvis!
Jeg har formentlig fotograferet FC København vs. Brøndby kampene (og omvendt) sådan cirka 50-60 gange siden 1998. 
Alle mine billeder laver jeg til Getty Images, som har en del danske kunder specielt når det drejer som om fodbold - stillbilleder leveres til Viasat, TV3 Sport, Bold.dk, flere af Superligaklubberne - deriblandt både FC København og Brøndby IF.
Planlægningen af hvordan en fodboldkamp skal billeddækkes varierer - lige fra at man først beslutter sig når man kommer ud på banen - eller i dette tilfælde i ugen op kampen, hvor jeg drøfter med FC København hvor der er mulighed for placering af remotekamera.
Til kampen i Parken den 17. april 2016 havde jeg for første gang fem kameraer i brug:
2 x Nikon D4s
3 x Nikon D3s
Med optikker fra 16mm og op til 560mm (extender på 400’eren).
Det ene D3s placerede jeg bag målet connected med en Pocket Wizard - det andet D3s placerede jeg på et stativ oppe på balkonen af den ene endetribune to en halv time før kampstart - også med en Pocket Wizard.
Planlægning og improvisation er normalt modsætninger - men det går hånd i hånd, når det gælder sport. Der er nogle bestemte ritualer før en kamp, hvor man kan planlægge nogenlunde hvor man vil stå, for at får de bedste skud. Jeg tager normalt en snak med “Capo’en” hos FCK fansene før kampen - det er ham, der med en mikrofon styrer hvad og hvornår fansene skal synge sangene under kampen - for lige at høre, hvad de har planlagt når spillerne går på banen - tifo’er, lys, lyd osv.
Improvisationen træder i kraft når kampen er gået i gang - man må forstå kampens udvikling, have styr på de enkelte spillere, se hvad der foregår på tribunerne, holde øje med trænerne, forstå de ændringer i spillet der altid sker undervejs osv osv. 
Alt sammen for at man kan forsøge at placere sig så optimalt som muligt. Nogle gange tror man, at man har forstået det hele og placeret sig rigtigt - for så at opleve, at de gode billeder opstår i modsatte hjørne. Til dagens kamp er der mange ting der går min vej og nogle enkelte ting, hvor jeg fokuserer på det forkerte.
Det vigtigste? At have det rigtige tøj på, så man hverken fryser eller har det for varmt. Der findes næsten ikke noget værre end at sidde og småfryse på en opgave, for så tænker man kun på at få jobbet overstået.
Det næstvigtigste? Kend dit grej til bunds, så du ikke tænker på teknikken under en kamp, men kan koncentrere sig om een ting - fotografi! 
Hvis man bruger for meget tid på at tænke på lukketider, autofokus, ISO, smarte indstillinger, lysmåling, hvidbalance osv., så forsvinder billederne for næsen af dig. Så alt det tekniske skal sidde på rygraden og foregå automatisk i dine fingre.
Til en Superliga kamp har jeg flere opgaver rent billedmæssigt og teknisk:
Actionbilleder, jubelbilleder, oversigtsbilleder, fanbilleder, trænere, afgørende situationer, close-ups af spillere + alt det løse, hvor man pludselig ser gode motiver, der opstår uventet.
Rent teknisk skal jeg holde styr på de tre kameraer jeg har hos mig selv, det ene kamera bag målet og kameraet oppe på tribunen - og så har jeg forøvrigt også lige de to D4s’ere  koblet op til Getty’s billedserver via en sender/4G-modem, så jeg kan sende udvalgte billeder direkte fra kameraet under kampen - flere af Getty’s kunder efterspøger hurtige billeder til Facebook og Instagram mens kampen er i gang. 
Vi bruger IPTC’en i D4s’eren, så billedet har en standard billedtekst allerede når det sendes - billederne er tilgængelig til download hos Getty inden for et-to minutter efter det er sendt fra kameraet. Jeg sidder så også lige og beskærer, retter kontrast og farver på displayet inden billedet sendes, så det ser lidt pænt ud. Under en kamp sender jeg cirka 5-6-7-8 billeder fra kameraet - resten sendes via Mac’en i pausen og efter kampen. 
Så jeg keder mig som regel ikke under en kamp!
Alle billeder skydes i RAW + jpg. RAW til senere redigering på Mac’en, i Capture One - efterhånden er Capture One blevet så hurtigt, så man sagtens kan bruge det også når det skal gå stærkt - i pausen når jeg normalt at redigere, billedbehandle, tekste og sende 5-6-7-8 billeder.
JPG’en bruger jeg til at sende fra kameraet.
Kameraet på tribunen kører på automatik og manuelt indstillet fokus - med en 16-35 optik på, så der kan laves oversigtsbilleder fra kampen. 
Kameraet bag målet kører på samme måde - med en fast 24’er på.
De tre kameraer hos mig selv har en 24-70’er, en 70-200 og en 400 + en extender, som jeg sætter lidt af og på, alt efter hvordan kampen udvikler sig.
Pocket Wizard til at styre de to remote kameraer sidder som regel i flash-skoen på kameraet jeg sidder med og bliver udløst hver gang jeg skyder et billede - eller jeg udløser det håndholdt, når jeg synes det virker bedre.
Lukketider kører helst på minimum 1/1600 for at fange bevægelsen - hvis lyset tillader det - ISO-mæssigt bevæger jeg mig helst ikke over 4000. 
Blænde - næsten altid fuldt hul, dvs. bl. 2.8, for at baggrunden bliver så sløret som muligt - på 70-200’eren dog gerne bl. 4, da den kan være lidt ulden på fuldt hul.
På remote kameraerne helst blænde 5.6 eller mere, da jeg har brug for dybdeskarpheden dér.
Hvorfor alle de kameraer? For at levere en bredere billeddækning - mange forskellige typer kunder efterspørger mange forskellige typer billeder - så der skal helst være alt fra oversigt til tæt-på action. 
Blev det så bedre dennegang med ekstra kameraer? Det blev i al fald ikke dårligere…forstået på den måde, at jeg havde et mere varieret udvalg af billeder fra flere forskellige vinkler. Indimellem kiksede jeg dog nogle billeder - dels fordi jeg koncentrerede mig om det forkerte eller fordi teknikken svigtede. 
Men alt i alt er jeg ok tilfreds - og jo mere man prøver denne måde, jo mere erfaring får man og det tekniske kan køre på rygraden.